Social Skills Cómo ayudar a su niño de cinco años a desarrollar empatía

La empatía es una habilidad – una que podemos reforzar con la práctica. Tener empatía significa que podemos imaginar lo que alguien está pensando o sintiendo y luego responder de manera que muestre que nos importa. La mayoría de los niños de cinco años entienden que otras personas tienen pensamientos, sentimientos, gustos y disgustos diferentes a los de ellos y que las palabras y las acciones pueden influir en las emociones de los demás (p.ej., “Mi mamá se siente feliz cuando le doy un abrazo”). Su niño también puede empezar a entender el concepto de “emociones escondidas”: las personas pueden sentirse tristes o enojadas por dentro incluso si por fuera no lo muestran.

Cómo fortalecer las habilidades de empatía de su niño:

Leer historias

La investigación indica que leer ficción promueve la empatía. Los libros de ilustraciones son una manera ideal para darles a conocer a los niños diversas culturas y para hablar con ellos sobre las dificultades que encaran las personas ya sean locales o globales. Estos tres libros ―preparados por Common Sense Media, National Public Radio y Cooperative Children's Book Center― son un buen punto de partida. Durante la lectura, haga pausas para hacer preguntas como éstas, "¿Cómo crees que se siente ahora?" o "¿Qué crees que necesita?"

Participe en juegos de simulación

Cuando los niños asumen diferentes roles imaginarios – de padres a superhéroe hasta el personaje de un cuento favorito, ellos practican literalmente ponerse en los zapatos de alguien. Los disfraces, las muñecas y los animales de peluche pueden utilizarse como herramientas para que los niños hagan este tipo de juego.

Dress Up

Playing dress up can help your child develop imagination and creativity. In this game, your child can put together fun and creative outfits for Daniel Tiger and his friends.

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Utilizar la empatía como guía para dar

Antes de realizar una buena acción para alguien con alguna necesidad, pídales a los niños que reflexionen acerca de lo que saben sobre esa persona, sus necesidades, intereses, gustos y lo que no les gusta y que luego escriban una nota, hagan un regalo o realicen un pequeño acto de bondad que corresponda a esto.

Edible Bird Feeder

Making a bird feeder for your backyard is easy to do using honey and seeds, birdseed or small fruit. Think about what types of birds are in your backyard and make a bird feeder that best suits their needs.

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Poner a otras personas en su radar

Así como el psicólogo de Harvard Richard Weissbourd dice: "Casi todos los niños son bondadosos con alguien y tienen empatía por alguien. El verdadero trabajo es conseguir que sean amables y empáticos con las personas fuera del círculo inmediato que les concierne", entre las que figuran las personas de distintas razas, nacionalidades, edades y habilidades. Los padres pueden ayudar a los niños a forjarse el hábito de notar y empatizar con las personas fuera de este círculo. Como punto de partida, señálele al niño en el patio de recreo cuando note a un niño que está jugando solo o pídale a su hijo que le cuente sobre el nuevo compañero de clase y luego hablen acerca de cómo darles la bienvenida e incluirlos.

Super Grover in The Nick of Rhyme

Super Grover is here to save the day! Your child can help Grover find missing items by choosing the correct rhyming words.

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Hablar sobre los pensamientos y sentimientos de los demás

Ofrézcale práctica a los niños haciendo que imaginen lo que otras personas sienten. Por ejemplo, utilice lenguaje como éste:  "Cuando le quitaste su juguete a tu amigo, ¿cómo crees que se sintió?” Coménteles cómo las personas se asemejan y son diferentes. Por ejemplo, mencione que todos necesitamos comida, pero que un bebé no puede compartir y comer tu sándwich aún. Todos necesitamos amor, pero puede ser que un gato no quiera un abrazo. Algunas plantas requieren de pleno sol y algunas florecen en la sombra. Exploren cómo pueden ayudar a sus amigos, familiares y miembros de la comunidad de manera que satisfagan sus necesidades específicas.

Good Sport

Playing catch and talking about being part of a team can help your child develop empathy skills and practice being a good sport.

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Help Your Child Manage Emotions with Arthur

Whether facing down a bully, worrying about a new teacher or being the very last person on earth to lose his baby teeth, Arthur and his friends manage to solve their crises with imagination, kindness and a lot of humor.

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