Social Skills Cómo ayudar a su niño de seis años a desarrollar empatía

La empatía es una habilidad – una que podemos reforzar con la práctica. Tener empatía significa que podemos imaginar lo que alguien está pensando o sintiendo y luego responder de manera que muestre que nos importa. Los niños de seis años entienden que otras personas tienen pensamientos, sentimientos, gustos y disgustos diferentes a los de ellos y que las palabras y las acciones pueden influir en las emociones de los demás (p.ej., “Mi hermana se frustra cuando la ignoro”). Su niño también puede empezar a entender el concepto de “emociones escondidas”: las personas pueden sentirse tristes o enojadas por dentro incluso si por fuera no lo muestran.

Tres consejos para ayudar a su niño a afinar sus habilidades para la empatía:

Leer historias

La investigación indica que leer ficción promueve la empatía. Los libros de ilustraciones son una manera ideal para darles a conocer a los niños diversas culturas y para hablar con ellos sobre las dificultades que encaran las personas ya sean locales o globales. Estos tres libros ―preparados por Common Sense Media, National Public Radio y Cooperative Children's Book Center― son un buen punto de partida. Durante la lectura, haga pausas para hacer preguntas como éstas, "¿Cómo crees que se siente ahora?" o "¿Qué crees que necesita?"

Fomentar la toma de perspectiva

Cuando sus hijos hablan sobre eventos que ocurrieron en la escuela, en el patio o en las noticias, ayúdelos a practicar que tomen perspectiva de los demás: ¿Cómo se sintió tu compañero en esa situación? Anímelos a hablar de cómo se sintieron y ponga el ejemplo de compartir sus propios pensamientos y emociones. Por ejemplo, "Me sentí decepcionado porque..." o "Sentí miedo cuando..."

Utilizar la empatía como guía para dar

Antes de realizar una buena acción para alguien con alguna necesidad, pídales a los niños que reflexionen acerca de lo que saben sobre esa persona, sus necesidades, intereses, gustos y lo que no les gusta y que luego escriban una nota, hagan un regalo o realicen un pequeño acto de bondad que corresponda a esto.

Present Time

George loves to give presents. Your child can help George pick and wrap a present for one of his friends.

Play This Game

Poner otras personas en su radar

Así como el psicólogo de Harvard Richard Weissbourd dice: "Casi todos los niños son bondadosos con alguien y tienen empatía por alguien. El verdadero trabajo es conseguir que sean amables y empáticos con las personas fuera del círculo inmediato que les concierne", entre las que figuran las personas de distintas razas, nacionalidades, edades y habilidades. Los padres pueden ayudar a los niños a forjarse el hábito de notar y empatizar con las personas fuera de este círculo. Como punto de partida, señálele al niño en el patio de recreo cuando note a un niño que está jugando solo o pídale a su hijo que le cuente sobre el nuevo compañero de clase y luego hablen acerca de cómo darles la bienvenida e incluirlos.

Help Your Child Manage Emotions with Arthur

Whether facing down a bully, worrying about a new teacher or being the very last person on earth to lose his baby teeth, Arthur and his friends manage to solve their crises with imagination, kindness and a lot of humor.

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