Social Skills Cómo ayudar a su niño de siete años a desarrollar empatía

La empatía es una habilidad – una que podemos reforzar con la práctica. Tener empatía significa que podemos imaginar lo que alguien está pensando o sintiendo y luego responder de manera que muestre que nos importa. Los niños de siete años entienden que otras personas tienen pensamientos, sentimientos, gustos y disgustos diferentes a los de ellos, y pueden usar este conocimiento para responder a los demás de modo que satisfaga sus necesidades específicas. Ellos pueden empezar a predecir con mayor precisión cómo circunstancias y comportamientos específicos afectarán los sentimientos de las personas a su alrededor.

Tres consejos para criar un niño empático:

Leer historias

La investigación indica que leer ficción promueve la empatía. Los libros de ilustraciones son una manera ideal para darles a conocer a los niños diversas culturas y para hablar con ellos sobre las dificultades que encaran las personas ya sean locales o globales. Estos tres libros ―preparados por Common Sense Media, National Public Radio y Cooperative Children's Book Center― son un buen punto de partida. Durante la lectura, haga pausas para hacer preguntas como éstas: "¿Cómo crees que se siente ahora?" o "¿Qué crees que necesita?"

Fomentar la toma de perspectiva

Cuando sus hijos hablan sobre situaciones que ocurrieron en la escuela, en el patio o en las noticias, ayúdelos a practicar que tomen perspectiva de los demás: ¿Cómo se sintió tu compañero en esa situación? Anímelos a hablar de cómo se sintieron y ponga el ejemplo de compartir sus propios pensamientos y emociones. Por ejemplo, "Me sentí decepcionado porque..." o "Sentí miedo cuando..."

So Funny I Forgot to Laugh

In this interactive story, Arthur teases Sue Ellen about her new sweater. Your child can follow along with the story and then decide how the story should end.

Play This Game

Utilizar la empatía como guía para dar

Antes de realizar una buena acción para alguien con alguna necesidad, pídales a los niños que reflexionen acerca de lo que saben sobre esa persona, sus necesidades, intereses, gustos y lo que no les gusta y que luego escriban una nota, hagan un regalo o realicen un pequeño acto de bondad que corresponda a estos.

Poner otras personas en su radar

Así como el psicólogo de Harvard Richard Weissbourd dice: "Casi todos los niños son bondadosos con alguien y tienen empatía por alguien. El verdadero trabajo es conseguir que sean amables y empáticos con las personas fuera del círculo inmediato que les concierne", entre las que figuran las personas de distintas razas, nacionalidades, edades y habilidades. Los padres pueden ayudar a los niños a forjarse el hábito de notar y empatizar con las personas fuera de este círculo. Como punto de partida, puede señalarle en el patio de recreo cuando note a un niño que esté jugando solo o pídale a su hijo que le cuente sobre el nuevo compañero de clase y luego hablen acerca de cómo darles la bienvenida e incluirlos.

Help Your Child Manage Emotions with Arthur

Whether facing down a bully, worrying about a new teacher or being the very last person on earth to lose his baby teeth, Arthur and his friends manage to solve their crises with imagination, kindness and a lot of humor.

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