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Los niños y la publicidad relacionada con las fiestas decembrinas


Si bien las fiestas decembrinas y de fin año son una época de alegría y paz en la tierra, ¿por qué pueden parecernos como si fueran un curso intensivo en carestía, codicia y urgencia? Muchos factores pueden hacer que las fiestas decembrinas se vuelvan agitadas, como son la presión de la familia y nuestras propias expectativas. Pero un factor inevitable es la publicidad. Esta es la época para estar alegre y las empresas nos quieren hacer creer a nosotros -- y a nuestros hijos -- que la manera segura de tener éxito para sentirse feliz es haciendo compras.

Cómo comprar menos y obtener más en esta temporada

  • Ayuden a su hijo a comprender claramente el por qué del poder de la publicidad.
    Independientemente de que se trate de un niño de siete años que indirectamente trata de obtener una patineta o de un adulto de 37 años que le ha echado el ojo a una televisión de pantalla plana, todos anhelamos las cosas materiales. No obstante, a veces no nos queda claro que nuestro deseo por un artículo en particular se originó en un comercial ingenioso que hizo que el artículo nos parezca atractivo, o mejor aún, que nos haga sentir bien. Las fiestas decembrinas nos ofrecen una oportunidad perfecta para poner a sus hijos a reflexionar acerca de la publicidad y el dinero, y las técnicas que las compañías emplean para influir en la manera sobre cómo piensa uno de sí mismo y de los productos que nos están vendiendo.
  • Muéstrenle a su hijo cómo puede convertirse en un consumidor avispado.
    Los comerciales de treinta segundos transmitidos por televisión o por radio no son los únicos anuncios que se nos cruzan en el camino durante las fiestas decembrinas. También, abundan las promociones en las tiendas. Antes de ir de compras, formulen un plan sobre lo que se quiere lograr y compártanlo con sus hijos. Traten de fijar las expectativas de antemano diciendo: "Vamos a ir sólo a ver" o "En esta ocasión, cada quien puede comprar una cosa que se le antoje". Asimismo, ayuden a su hijo(a) para que adquiera el hábito de reflexionar sobre las compras que efectúa. Procuren que el niño adquiera conocimiento de los sitios Web en donde se pueden hacer comparaciones, y se puede aprender acerca de los productos, leer reseñas y enterarse de la opinión de otros compradores. Estos recursos pueden enseñar a su hijo que algunas compras requieren más estudio y menos impulso.
  • Háblenle a su hijo con claridad y franqueza sobre lo que las fiestas decembrinas significan para su familia.
    En la euforia de las fiestas decembrinas es fácil dar por sentado el significado más profundo que les damos nosotros mismos. Por medio de la conversación con los hijos explíquenles lo que las fiestas decembrinas significan para ustedes. También, coméntenles sobre el hecho de efectuar compras que estén en armonía con los valores por los que se guía la familia. Por ejemplo, cuando se trate de comprar regalos de alta tecnología, podrían mostrarse más interesados en comprar una cámara digital, una videocámara o un aditamento para grabar sonido en un iPod porque estos aparatos fomentan la creatividad, o es posible que les guste un cierto programa de software porque les permite reducir el número de anuncios que pasan por sus casas. Asimismo, si es que, durante las fiestas decembrinas, las obras de caridad o el trabajo de voluntariado forman parte de la costumbres de la familia, busquen la manera de que su hijo participe en este tipo de trabajo, quizás visitando un sitio Web de obras de caridad, antes de hacer una contribución o de inscribirlo en el trabajo de voluntariadk.

    La sección de "ZOOM" Families in Action ofrece consejos para hacer en familia trabajos de voluntariado.

  • Alienten a su hijo a que haga regalos en vez de comprarlos.
    Un comercial puede hacer que un juguete y otro posible objeto parezcan muy atractivos porque son nuevos y están listos para usarse (o por lo menos, listos para armarse). Los regalos hechos a mano pueden ser tan valiosos como los que se compran -- a menudo son más valiosos -- porque al donante le toca confeccionarlo. Esto es válido para las galletas y los panqués al igual que para las creaciones digitales como las tarjetas electrónicas, los álbumes de fotografías y los videos. Debido a que algunos regalos hechos en casa exigen más planeación y tiempo de parte de ustedes, eviten apresurar a su hijo en la realización de un proyecto o sugieránle ideas de regalos que exijan francamente menos tiempo. Por ejemplo, los niños pueden regalar un simple "vale" en el que se indique la promesa de cuidar a otro niño una noche, lavar el automóvil o ayudar a preparar una comida.
  • Aprovechen las fiestas decembrinas para buscar música y arte gratis.
    Si bien, durante las fiestas muchos comerciales promueven actividades y productos que llevan una etiqueta de precio, hay otros que destacan eventos gratis de la comunidad a los que vale la pena asistir. Muéstrenle a su hijo cómo puede analizar las listas, por ejemplo, de los sitios Web y de los periódicos locales, para encontrar presentaciones musicales, villancicos y otros eventos que su familia podría disfrutar. Quizás podrían explicarle cómo, a veces, una sola línea del tipo "Presentación de un coro de niños a las 8:00 p.m.", puede ser algo sobre lo que vale la pena indagar más. El simple hecho de que el anuncio del evento no sea un comercial que ocupe toda una página no significa que no será interesante.
  • Disminuyan el ritmo y desconecten los aparatos.
    Háganle saber al niño que la familia no necesita agobiarse con toda la promoción exagerada de las fiestas decembrinas. Recuérdenle que incluya momentos en los no puede infiltrarse la publicidad, designándolos como momentos de pausa de los medios o momentos especiales para la familia. Apaguen la televisión, la computadora -- y relájense en familia. Pueden hacer la prueba de desempolvar algunos de los viejos juegos de mesa, de hacer un paseo por el barrio para descubrir los adornos más extravagantes o de convencer a los miembros de la familia de mayor edad para que cuenten historias poco comunes sobre fiestas decembrinas del pasado.
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