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Videojuegos: Niños de primaria


Madre e hija practicando con un videojuego

Conforme los niños de primaria van creciendo, ellos dedican un tiempo cada vez mayor a los juegos. Los equipos de deporte, las actividades en el parque, los retos de los Girl Scouts o Boy Scouts, y los juegos de mesa son algunas de las formas divertidas a través de las cuales los niños de esta edad aprenden a explorar conceptos tales como las reglas, la competencia y la colaboración.

Los videojuegos pueden ser otra forma de aprendizaje. Si bien los videojuegos son radicalmente diferentes al juego de las escondidas y el de Monopolio, también ofrecen los mismos beneficios: jugar en equipo, por ejemplo, o el valor del buen espíritu deportivo. Pero los videojuegos también pueden transmitir mensajes sociales perturbadores, tales como que "as niñas no son tan buenas como los niños" o que "los abusadores o bravucones de la clase se salen con la suya." Al igual que ustedes supervisan los tipos de juegos sin conexiones que realizan sus hijos, manténganse al tanto de lo que juega su hijo en las pantallas de videos o de la computadora.

7 formas para aprovechar al máximo los juegos electrónicos

  1. Hablen con su hijo acerca de los juegos que más le gustan.

    Los juegos caen dentro de diferentes géneros. No hay forma de saber qué es lo que le gustará a su hijo si no se lo preguntan. En el fondo, puede que descubran una o más de las siguientes motivaciones: un deseo por la competencia; el interés de perderse en el mundo de la fantasía; un deseo por resolver problemas; una atracción hacia la sensación de poder que derivan al realizar actos sobrehumanos; un deseo de vincularse con otros; o la popularidad que goza un juego determinado entre los compañeros.
  2. Cerifiquen los ratings y las reseñas de los videojuegos antes de permitir que su hijo lo juegue.

    El Entertainment Software Rating Board (Consejo para la Evaluación del Software de Entretenimiento) clasifica los videojuegos y los juegos de computadora. Muchos sitios Web ofrecen reseñas editoriales y del consumidor. Después de que ustedes y su hijo hayan leído y hablado acerca de algunas reseñas, alquilen o pidan prestado un juego para probarlo antes de comprarlo.
  3. Insista en los aspectos sociales ligados al hecho de estar jugando.

    Fomenten que su hijo vea el lado social de los videojuegos fomentando el intercambio entre sus amigos de pistas relativas al juego. Y no tengan miedo de unirse ustedes mismos a jugar con él. Estos pasos pueden desalentar en su hijo el uso de los juegos electrónicos como un medio de retiro solitario.
  4. Denle a conocer a su hijo juegos hechos por otros niños.

    Ayuden a que su hijo se dé cuenta de que los juegos no se materializan mágicamente en las tiendas; en vez de eso, adviértanle que son el producto y la creación de la gente -- inclusive de niños, en algunos casos. Busquen juegos hechos por niños que puedan bajar de la red, tales como los que se encuentran en el sitio Toontalk Playground.
  5. Ayuden a que su hijo limite el tiempo que pasa jugando videojuegos.

    Trabajen con su hijo para que dé prioridad a la actividad física, a su tarea y al tiempo que pasa con los amigos y la familia, en vez de estar con los videojuegos.
  6. Estén atentos a las imágenes negativas sobre las niñas y las mujeres.

    Además de presentarles figuras irreales y cuerpos desnudos de mujeres, muchos juegos dirigen la violencia hacia los personajes femeninos (al igual que hacia los masculinos). Si su hijo juega estos juegos, discutan acerca de lo que él piensa de los personajes femeninos. Es importante que su hijo les oiga expresarse en contra de las imágenes y de las ideas que ustedes consideran que son objetables.
  7. Estén vigilantes respecto a la violencia.

    Eviten los juegos que muestran la acción de matar ya sea como algo justificado o bien como algo exento de consecuencias. Háblenle a su hijo acerca de la forma cómo la violencia en la vida real difiere de los actos de violencia que puede que vea que realizan los personajes de las fantasías. Eviten los juegos tipo "el primero que tira", en los cuales su hijo asume la identidad de un personaje violento.

5 consejos para escoger juegos electrónicos

  1. Busquen actividades que permitan que su hijo sienta que está haciendo algo "real."

    Entre las actividades "reales" se puede incluir la búsqueda de una receta o la preparación de un platillo; escribir una carta y enviarla a una persona real; y hacer una circular e imprimirla.
  2. Identifiquen sitios Web y software que fomenten que su hijo explore.

    Puede que su hijo se sienta atraído por universos fantásticos que le permitan sentirse poderoso, conocedor absoluto, totalmente capaz o creativo. Los juegos electrónicos que le brindan la oportunidad de ampliar tales fantasías pueden ser una importante forma de escape.
  3. Encuentren actividades que permitan que su hijo realice arte original.

    Disponer de una rica selección de colores y texturas le dará la oportunidad a su hijo de experimentar con las cualidades visuales de su creación. Igual resultado se obtiene con la posibilidad de animar objetos o de clasificarlos siguiendo una secuencia.
  4. Busquen juegos que le permitan a su hijo experimentar con la música.

    Procuren buscar un CD-ROM o un sitio Web que le permita a su hijo jugar con los patrones rítmicos, aprender canciones, realizar rutinas, o grabar y guardar tonadas.
  5. Use el software y el tiempo en la computadora para desarrollar la habilidad social del niño.

    El hecho de darles a los niños pequeños la sensación de justicia en el juego es más importante que la posibilidad de maximizar su oportunidad de ganar. Encuentren juegos que fomenten el respeto al turno de cada quién, o juegos que enfaticen el refinamiento de una destreza en vez de promover que le de de golpes al contrincante. Conforme los niños crecen y se vuelven más determinados a ganar, este trabajo preliminar les garantizará que jugarán limpiamente contra sus contrincantes.
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