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La hora de las comidas


Niña alimentando a un bebé en su silla

La hora de las comidas es el momento cuando se reúnen las familias. Algunos padres, sin embargo, pueden sentir que están demasiado ocupados como para sentarse a la mesa durante toda la comida. Si usted no puede hacerlo, trate de sentarse a la mesa y de hablar con su niño durante un rato corto. Acuérdese de utilizar el tiempo que pasa preparando los alimentos y levantando la mesa para entablar también conversaciones.

Bebé/Niño pequeño

Plática de bebé. La hora de los alimentos es un momento especial para los padres y los bebés. El contacto cercano durante la alimentación les brinda a usted y a su bebé la oportunidad de comunicarse. Conforme usted alimenta a su bebé, háblele quedito y véala directamente. “¡Ah! tienes hambre, ¿cierto?” Después escuche a su bebé y vuélvale a hablar. “Ah, sí, tienes tanta hambre, ¡estas hambrienta!” Preste atención a cómo se mueve la bebé y a los ruidos que produce, pues ella utiliza muchas maneras para responderle.

Yo puedo ayudar. Ponga la silla del bebé en un lugar desde donde él pueda verla mientras que hace de comer. Mientras usted prepara los alimentos, charle con su niño sobre lo que usted está haciendo. “Estoy cortando el plátano en pedacitos para la ensalada de fruta. Ahora estoy poniendo uvas.” Lave las manos de su pequeño y pídale que le ayude. Dígale y muéstrele lo que usted quiere que él haga. “¿Quieres cortar la lechuga en pedazos grandes así como éste para la ensalada? Por favor pon los pedazos en una fuente como ésta.”

¿A qué sabe? Mientras usted alimenta a su niño, háblele del color, del tamaño, de la textura y del gusto del alimento. “Estas uvas son redondas y lisas. ¡Prueba, ve que dulces son!” Háblele de los sabores de los alimentos diversos y pídale a su niño que los compare. Utilice las palabras como dulce, salado, amargo y agrio,y cambie su expresión facial para mostrarle.“¿Esas uvas son más dulces o más amargas que las que nos comimos ayer? ¡Creo que son más amargas!”

Niño de kindergarden/Preprimaria

¿Qué dice la receta? Pida a su niña que le ayude a preparar la comida. Si usted utiliza una receta, enséñele a su niña las palabras. Explíquele que la receta le da las instrucciones para hacer la comida. Lea en voz alta el nombre de cada uno de los ingredientes conforme los va poniendo en la mesa. “Veamos. La receta dice que necesitamos espinacas; tenemos espinacas. Dice que necesitamos queso. Tenemos queso.” Lea cada instrucción en voz alta. “La receta dice que mezcle todos los ingredientes.” Diga y muestre a su niña lo que usted quisiera que ella haga. “¿Quieres mezclar todos los ingredientes así?”

Conversación en familia. La hora de los alimentos es un buen momento para que los niños aprendan a conversar en grupo. Hágale a su niño una pregunta como, por ejemplo, “¿cómo te fue el día de hoy?”. Enseguida haga preguntas que más bien propicien que su niño hable más, como: “Cuéntame más sobre tu amiguito nuevo de la escuela. ¿Le gusta jugar también béisbol?” Anime a todos a que se unan. Diga cosas que ayuden a su niño a escuchar a la gente, como “¿Oíste lo que dijo tu hermano sobre el centro comercial? ¿Quieres ir también?”.

¿Qué hay en el menú? Cuando usted vaya a un restaurante, mire el menú con su niño. Explíquele que el menú lista los alimentos que se pueden ordenar. Si hay ilustraciones en el menú, nombre algunos objetos que se muestran. “Es una hamburguesa con queso, pepinillos y tomates.” Luego haga concordar la ilustración con las palabras de ese objeto. “Veamos. ¿Podemos encontrar esas palabras en el menú?” Cuando usted lo encuentre, hable sobre las palabras. Por ejemplo, supongamos que es una “hamburguesa”, una palabra realmente larga. “¿Cuántas letras tiene esta palabra?”

¿Puedo ayudarte? A los niños les encanta jugar al “restaurante” en su casa. Durante una comida familiar, permita que su niño o niña finja ser el camarero o la camarera. Primero dígale a su niño lo que hay en el menú para la cena. Luego déle un bloc de papel pequeño y una pluma para que tome las órdenes de los clientes. Deje que sirva los alimentos y que luego deje la cuenta. Para ampliar el juego, pídale a su niño que utilice papel y marcadores para hacer menús reales para la comida siguiente.

Niño de primer grado/Lector-escritor

Receta de la familia. Muchas comidas que hacemos no vienen de recetas. Su niña puede hacer una tarjeta de la receta de una comida sencilla, como por ejemplo, “cómo hacer un emparedado de crema de cacahuate (maní)”. Dé a su niña papel y crayones y pídale que dibuje cada paso que usted sigue para hacer el emparedado. Ayude a que diga las palabras importantes lentamente, como, por ejemplo, untar. Ella puede tratar de escribirlas escuchando los sonidos de las letras de u-n-t-a-r. Usted puede ayudarle a que distinga las letras silenciosas como la “h”. “La palabra ‘huevo’ es como ‘helado’. Ambas palabras tienen una ‘h’ muda, que no tiene sonido.” Si a ella le gusta esta actividad, ella puede hacer todo un conjunto de recetas.

Salgamos a comer. En un restaurante su niño aprende a ordenar su comida. Además, también aprende el comportamiento apropiado en el restaurante. Muéstrele a su niño el menú y dígale qué cosas puede elegir. Explíquele cómo ordenará a la camarera. Por ejemplo, “quisiera un emparedado de atún, por favor”. Al final de la comida, enséñele la cuenta. Señálele su emparedado y el precio. Recuérdele que se despida. “Gracias. Mi emparedado de atún estuvo delicioso.

Ayudante de limpieza. Pídale a su niño que limpie su lugar después de comer en casa. Por ejemplo, puede levantar los platos de la mesa, recoger las migajas y luego limpiar la mesa. Dígale y muéstrele cómo hacer cada uno de estos pasos con cuidado. Si usted utiliza toallitas o spray limpiador, lea la etiqueta junto con su niño. Indíquele que la etiqueta tiene las instrucciones de cómo utilizar el limpiador. Explíquele que es importante seguir las instrucciones. Recuérdele que siempre debe preguntarle a un adulto antes de utilizar un limpiador.

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