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La comunicación con un niño enfermo


Te debe doler mucho tu rodilla. El hielo te va ayudar.

Reconozca cómo se siente su hijo

"Un niño se tranquilizará si siente que ha sido escuchado y que usted lo entiende. A veces basta con decirle simplemente "yo sé" o "ajá". Emplear muchas palabras podría ser una distracción. Trate pues de actuar para ayudarlo a sentirse mejor."

Susanna Neumann, Ph.D.

Psicóloga Consultora Rockefeller University, Ciudad de Nueva York

La comunicación con los niños que tienen una enfermedad cotidiana y lesiones comunes puede resultar todo un desafío. A menudo, los padres se sienten inseguros de lo que tienen que hacer o decir. Algunas veces, usted mismo sólo querrá gritar "SOCORRO" —cuando es usted quien supuestamente está a cargo de socorrer.

Los expertos recomiendan que empiece por tomarla con más calma y que respire profundamente. "La manera más sana de entablar la comunicación con un niño que está enfermo es conservando la calma y cobrando conciencia de sus sentimientos", recomienda el Dr. Benjamín Kligler, médico familiar de cabecera. "El hecho de cuidar a un niño enfermo no obliga que sea el padre el que aporte una solución. Sin embargo, sí requiere que esté presente, pendiente y hablándole de su enfermedad."

Cuando algo les duele, los niños tienden a ser menos comunicativos, se vuelven más ruidosos, y tienden a estar más malhumorados. Esto puede provocar que se dificulte el hablar. Afortunadamente, cuando se entiende por qué los niños reaccionan de esta forma facilita a que los padres establezcan la comunicación. "Los niños enfermos o lesionados pueden sentirse asustados de lo que pasa. Algunas veces este miedo lo expresan como enojo", comenta el Dr. Stanley Greenspan, autor de El Niño Seguro (The Secure Child). "Cuando un niño está molesto, mantenga la calma y muéstrese comprensivo. Ayúdelo a que hable acerca de todo lo que siente y ofrézcale una perspectiva realista de cómo va a ser que se sentirá mejor."

Las estrategias probadas por los expertos que presentamos en esta guía fueron elaboradas por un panel de médicos líderes en su ramo y de psicólogos infantiles. Sus ideas podrán ayudarle a hablar con los niños que sufren de enfermedades o lesiones comunes tales como los catarros, dolores de estómago, fiebre alta, torceduras o fracturas de huesos.

Estrategias básicas para hablar y escuchar

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