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Immigration: Myths and Realities

¿Tienen los inmigrantes menor nivel de educación que los americanos nacidos en EEUU? ¿Causa la inmigración un aumento del desempleo? P.O.V. explora algunos de estos mitos repetidos sobre la inmigración, y profundiza para descubrir la realidad bajo el debate sobre la inmigración.

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Los inmigrantes no pagan impuestos y se aprovechan del sistema de ayuda social estatal.

Los inmigrantes pagan impuestos al igual que el resto de la población; entre $90 y $140 mil millones de dólares al año en impuestos federales, estatales y locales. Otras fuentes indican que los inmigrantes ganan alrededor de $240 mil millones de dólares al año, pagan alrededor de $90 mil millones al año en impuestos, y utilizan solamente $5 mil millones de dólares de beneficios públicos.1 El gobierno gana dinero gracias a los inmigrantes. Los inmigrantes indocumentados también pagan impuestos: el balance de los impuestos anónimos pagados a la Administración de Seguridad Social aumentó en $20 mil millones de dólares entre 1990 y 1998. 2

Los inmigrantes no quieren aprender inglés porque quieren que el español sea el idioma oficial de nuestro país y así conquistar nuestra cultura.

Aunque el 83% de los inmigrantes en los EE.UU. no hablan inglés en sus hogares, una encuesta hecha por el Centro Hispánico Pew indicó que una clara mayoría de hispanos (57%) cree que los inmigrantes deben aprender inglés si quieren formar parte de la sociedad estadounidense. De hecho, los inmigrantes hispanos son más proclives a opinar que los inmigrantes deben aprender inglés que los hispanos nacidos en los EE.UU.3 Otro estudio indica que las segundas generaciones de inmigrantes mexicanos hablan inglés como idioma principal.4

La inmigración hacia los Estados Unidos ha aumentado en el ultimo siglo.

Este dato es técnicamente correcto, pero hay que tener en cuenta que a principios del siglo 20 la población de los Estados Unidos era menos de la mitad de la actual. De acuerdo a un censo hecho a principios del siglo 20, los inmigrantes representaban un 15% de la población, mientras que ahora representan un 11,5%. Por lo tanto, el porcentaje de inmigrantes, dato más preciso que el anterior, ha disminuido.5

Los inmigrantes tienen, en promedio, considerablemente menos educación formal que los nativos estadounidenses.

Considerados en conjunto los inmigrantes tienen, en promedio, un año menos de educación formal que los estadounidenses nativos. El porcentaje de inmigrantes con diplomas universitarios o estudios de posgrado es más alto que el de la mano de obra estadounidense nativa. El porcentaje de inmigrantes adultos con 8 años o menos de educación ha disminuido, mientras que el porcentaje de inmigrantes adultos con 16 años de educación formal o más ha aumentado.6

Los inmigrantes causan desempleo porque le quitan trabajo a los estadounidenses nativos.

La mayor ola de inmigración hacia los Estados Unidos desde 1900 coincidió con el índice de desempleo más bajo y el crecimiento económico más rápido. Muchos estudios han demostrado que los inmigrantes no causan el desempleo de estadounidenses nativos, incluso si éstos pertenecen a minorías o reciben sueldos bajos.7 Los inmigrantes crean nuevos empleos al consumir y al crear nuevos emprendimientos.8 Este hecho ha cobrado particular relevancia con el nacimiento de la industria de alta tecnología; expertos estiman que el 25% de las empresas de Silicon Valley fueron establecidas por inmigrantes y que en el año 2000 las empresas fundadas por inmigrantes chinos e hindúes generaron casi $20 mil millones de dólares en ventas y más de 73 000 puestos de trabajo. Estados Unidos obtiene una ganancia neta de $10 mil millones de dólares al año gracias a los inmigrantes.9

SOURCES:

1. Immigration Forum: Top Ten Immigration Myths and Facts (PDF)
2. Ibid.
3. Pew Hispanic Center: Hispanic Attitudes Toward Learning English
4. Population Council: Linguistic Life Expectancies: Immigrant Language Retention in Southern California
5. U.S. Census: Historical Census Statistics on the Foreign-born Population of the United States: 1850-1990 and The Foreign-Born Population in the United States: 2003
6. Cato Institute: Immigration: The Demographic and Economic Facts
7. Immigration Forum: Top Ten Immigration Myths and Facts (PDF)
nd Facts
8. Cato Institute: Immigration: The Demographic and Economic Facts
9. Pratt School of Engineering, Duke University: America's New Immigrant Entrepreneurs





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I'm the daughter of immigrants and I have never seen anything like Made in L.A. I was moved to tears...”

— Evette Gonzalez, PBS Viewer

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