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Fuentes Principales: Newsweek, 21 de junio de 1943

El traje

El traje conocido como zoot suit es claramente algo olvidado. Su origen es oscuro, si bien sus rasgos principales -- los pantalones muy anchos en las rodillas y muy ajustados en los tobillos y la chaqueta larga -- recuerdan los de los trajes de comienzos del 1900. Su creación ha sido atribuida a un ayudante de camarero negro de Georgia o bien al vestuario que usaba Clark Gable en "Lo que el viento se llevó." Pero nadie sabe realmente -- o puede probar -- dónde nació el zoot suit. Sin embargo, Harlem es la puerta reconocida a la popularidad, y ahí florecieron en todo su esplendor la forma plisada y fruncida y la botamanga abultada. La Junta de producción de guerra virtualmente lo prohibió en marzo de 1942, cuando restringió la cantidad de tela que podía usarse en las prendas de vestir masculinas, pero el zoot suit continuó prosperando principalmente gracias al esmero de los sastres clandestinos.

Uno de los resultados de los disturbios de Los Ángeles fue que el gobierno federal reprimió drásticamente el comercio ilícito de trajes tipo zoot. La División de fraudes de guerra emitió una orden en la que prohibía a una tienda vender cualquiera de los 800 zoot suits que tenía en existencia. Aduciendo que el tendero había contribuido al "rufianismo," los agentes dijeron haber descubierto que en Nueva York y Chicago se estaban fabricando grandes cantidades de chaquetas y pantalones estilo zoot.

Por lo tanto, la pregunta era si el zoot suit podría sobrevivir a los ataques del gobierno y de los uniformados.



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