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SIR JOHN HERSCHEL
SIR JOHN HERSCHEL
Berkshire, England (1792 - 1871)
Sir John Frederick William Herschel was an English mathematician, astronomer, chemist, experimental photographer and inventor. The son of astronomer Sir William Herschel, he originated the use of the Julian day system in astronomy. He named seven moons of Saturn and four moons of Uranus.
 
Glosario para 400 Años del Telescopio
Agradecimiento especial a Andy Fraknoi (Foothill College) por la contribución de este glosario.

A | B | C | D | E | F | G | I | L | M | N | O | P | R | S | T | U | V

A   ^

All Sky Survey — Programa en el cual los astrónomos registran la apariencia de el cielo completo como es visto desde la Tierra, sea una sola vez o varias veces. Dichos registros pueden entonces ser comparados a imágenes anteriores o futuras con el pro´posito de identificar los cambios en el cielo a través de los años.

Apertura — La medida de la abertura que colecta la luz en un telescopio. Por ejemplo, la apertura del telescopio grande en Mt. Palomar en California del Sur es de 200 pulgadas (5 metros); ese es el tamaño del espejo que colecta la luz.

Asteroide — Objeto relativamente pequeño y rocoso que orbita alrededor del Sol. La mayoría de los aterorides fueron encontrados en el espacio comprendido entre las órbitas de Marte y Jupiter en la región llamada el cinturón arteroidal, sin mebargo existen asteroides que cruzan las órbitas de otros planetas. Estos asteroides que se mueven en la órbita de la Tierra son llamados Earth crossing asteroids y representan un peligro a la rgo plazo para los habitantes de nuestro planeta.

Astronomía milimétrica — Estudio de los objetos astronómicos usando luz no visible, consistente en un tipo de radiación cuyas ondas tienen una longitud en el orden de un milímetro (una milésima parte de un metro.) Esta clase de ondas se encuentran dentro del amplio rango de astrónomos llamados ondas de radio.

B   ^

Big Bang — El origen dle universo muy denso y con mucha energía; el principio de la expansión. La teoría dle Big Bang es ahora vista como la explosión del espacio, tiempo, materia y energía, which is not an easy thought to wrap one’s mind around.

C   ^

Ciclo Solar — Periodo de once años en el que la actividad en la superficie del Sol (incluyendo las manchas solares) suben y bajan. Cuando la actividad solar está al máximo, existen mas manchas solares, erupciones solares y otras formas de alteraciones de energía en el Sol.

Constante cosmológica — Clase de fuerza repulsiva universal, introducida por Einstein en su teoría general de la relatividad, que evita que el universo colapse. (en ese entonces, los científicos no sospechaban que el universo en realidad se estaba expandiendo, por tanto, Einstein se preocupaba que la gravedad pronto haría colapsar al universo). Después Einstein llamó a la introducción de esta fuerza arbitraria "la metida de pata mas grande de su vida". sin embargo, hoy en día, con el descubrimiento de la aceleración de la expansión del universo, los científicos reconsideran la posibilidad de una clase de fuerza repulsiva como había previsto Einstein.

Cosmología — Rama de la astronomía que trata al universo como un todo - como un solo sistema. Entre los temas que los cosmólogos estudian están las grandes características, origen y último destino del universo.

D   ^

Detector — Instrumento que registra (detecta) luz o radiación. Ejemplos de detectores son el ojo humano y los paneles solares, los telescopios por sísolos no son considerados detectores.

E   ^

Energía Oscura — Energía que incrementa la aceleración de la expansión del Universo. Fue descubierta por los astrónomos a través del uso de las supernovas distantes como punto de referencia, es así que se evidenció que el espacio no se está expandiendo con una velocidad constante en el tiempo cósmico. La naturaleza de esta energía es desconocida hasta el presente.

Erupción Solar — Arranque o explosión de luz (y/o otro tipo de radiación) y de partículas cargadas en la superficie del Sol o de una estrella.

Espectro — Selección de colores (longitudes de onda) de la luz dispersada por un prisma u otro instrumento. Codificada en esta selección de luz, se encuentran las claves para la composición, temperatura, movimiento y otras propiedades de los objetos astronómicos, haciendo el estudio de los espectros un actividad clve para el quehacer de los astrónomos.

Estrella — Gran esfera de gas caliente que brilla por su propio poder. El Sol es nuestra estrella mas cercana. Las otras estrellas son basicamente como el Sol; solo que se ven mas pequeñas y tenues por estar mas lejos de nosotros.

Expansión del Universo — La observación que el grupo de galaxias se está apartando una de otra, ahora se conoce que ese fenómeno se produce porque el espacio mismo se está expandiendo desde el Big Bang. Obsrvaciones recientes indican que esta expansión se está acelerando.

F   ^

Fases — Diferentes apariencias de un planeta o de una luna cuando se mueve alrededor de su órbita. Por ejemplo, decimos que la Luna cambia de fases cuando la luz que vemos de ella cambia desde Luna Nueva a Luna Llena.

G   ^

Galaxia — Gran "isla" de millones a billones de estrellas, separadas de otras galaxias por grandes abismos de espacio. Nosotros vivimos en una de esas islas llamada la Vía Láctea. Cuando los astrónomos se refieren a la Vía Láctea escribe la palabra "Galaxia" (mayúscula) y cualquier otra agrupación de estrellas será referido como "galaxia" (minúscula).

Gravedad — Fuerza que tiene todo material en el universo sobre otro material. La gravedad es una de las fuerzas fundamentales que gobierna al universo.

I   ^

Interferómetro — Técnica consistente en combinar luz (u otro tipo de radiación) de dos o mas telescopios, permitiendo a los astrónomos ver con más detalle que desde cualquier telescopio por sí solo.

L   ^

Lentes Objetivos — Técnica relativamente nueva para remover los efectos borrosos de la atmósfera de la Tierra en las imágenes atronómicas. Las estrellas y otros cuerpos celestiales "parpadean" debido a que el aire a traves del cual la luza viaja hacia nosotros está siendo movida en formas complejas por el viento en él. También las nubes y el smog en el aire pueden sobreponerse a un cuerpo celeste y obscurecerlo brevemente. Los Astrónomos miden primero los cambios en la luz que proviene de una estrella brillante (bright star) en el campo de visión. Entonces pueden usar un espejo cuya superficie reflectora pueda ser adjustada para remover los cambios antes que la luz del telescopio sea registrada. Ello puede producir imágenes de la superficie de la Tierra, tomadas desde el espacio, que empiecen a tener claridad y detalle.

Longitud focal — Distancia entre el lente principal y el espejo del telescopio y el punto donde los rayos de luz convergen y se enfocan. En algunos telescopios refractores, la longitud focal requiere un tubo de telescopio largo.

Luna — Objeto que orbita un planeta (a veces se llama Luna a un satélite). Cuando los astrónomos escriben sobre el satélite de la Tierra, lo llaman "Luna", cuando se refieren a otros planetas escriben "luna" (con minúscula).

M   ^

Mancha Solar — Región mas oscura y fria de la superficie del Sol.

Materia Barionica — Materia consistente en protones y neutrones en el núcleo del átomo. Los científicos usan generlamente este término para referirse a la materia común de cada día, a la que estamos acostumbrados, en oposición a formas mas inusuales de materia como la materia oscura.

Materia oscura — Materia que no puede ser detectada (por no emitir o reflejar luz o radiación de ella) pero cuya existencia puede inferirse de los efectos gravitacionales que tiene sobre la materia visible en el Universo. Al parecer existe más de esta materia oscura en el Universo que la materia normal que podemos observar como las estrellas y las galaxias. La cmposición de la materia oscura es desconocida al presente.

Montura Altazimutal — Modo de instalar y sostener un telescopio, donde se mueva arriba, abajo o a los lados. La dirección de movimiento vertical es llamada altitud y la dirección de movimiento a lo largo del horizonte es llamada azimuth. Esta clase de montura es más sencilla y más barata para fabricar que la clase de montura que se alinea en dirección de la línea ecuatorial de la Tierra y el Polo.

N   ^

Nebulosa — Nube de gas y polvo entre las estrellas. Una nebulosa puede ser observada en regiones donde nuevas estrellas nacieron recientemente y entre estrellas que están muriendo o que ya se extinguieron. Antes que las galaxias sean comprendidas, se clasificaban como nebulosas (con el término Nebulosa espiral) sin embargo, este término ya no es usado hoy en día. En latín e inglés se llama "nebula" en singular y "nebulae" en plural.

O   ^

Ocular — Tipo de lente magnificador que usan los astrónomos para ver la imagen producida por un telescopio.

Ondas de radio — Clase de radiación que tiene la mayor longitud de onda (energía más débil). Varios tipos de ondas de radio penetran fácilmente a la atmósfera de la Tierra y de otros planetas, y, siendo relativamente baratas para producir, son ideales para la comucicación en el espacio.

P   ^

Planeta — Objeto de tamaño importante que ha ordenado la region en la cual orbita. De acuerdo con la nueva definición de planeta adoptada por la Union Astronómica Internacional, los planetas deben tener una masa suficiente para ser esféricos y no deben compartir su órbita con otros objeto similares. Según esta definición, el Sol tiene solo 8 planetas.

R   ^

Radiación — Ondas de energía generadas por cambios eléctricos y magnéticos en la materia; ejemplos de ello pueden ser las ondas de radio, ondas infrarrojas, luz visible, ondas ultravioletas, rayos x, rayos gamma. Este tipo de ondas se alejan (irradian) de la fuente con la velocidad de la luz.

Redshift — El cambio de color de un objeto astronómico puede ser causado cuando el objeto se aleja de nosotros. Christian Doppler descubrió en el Siglo XIX que el movimiento de una fuente de luz (u otra radiación) que se aleja de nosotros o se acerca a nosotros cambia su color en una forma sutil pero medible. Mientras más rápido se aleje el objeto más grande será su cambio de color hacia el rojo. Difundiendo la luz de las estrellas o de una galaxia en un espectro, los astrónomos pueden medir su velocidad. Las galaxias que se encuentran más allá de nuestro grupo vecino inmediato todas muestran colores rojizos, ya que participan en la expansión del universo.

Resolución — Habilidad de un telescopio de distinguir finos detalles de un objeto astronómico o de separar la imagen de dos objetos que se encuentran cerca uno del otro. La resolución en astronomía es medida en unidades de ángulo en el cielo: grados, minutos de arco, o segundos de arco, etc.

S   ^

SETI — Acrónimo del inglés Search for Extra-Terrestrial Intelligence o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, consistente en una serie de proyectos científicos diseñados para encontrar evidencia de vida inteligente en los mundos cerca de otras estrellas. El mayor esfuerzo está dedicado a encontrar señales de radio proveniente de otras civilizaciones cerca de otras estrelllas cercanas a la Vía Láctea.

Sistema Solar — Nombre que se le da al grupo compuesto por el Sol y su familia de planetas y a algunas masas mas pequeñas de material. La Tierra es parte del Sistema Solar.

Supernova — Explosión de una estrella al final de su vida. Algunas estrellas enormes explotan porque su estructura interna se torna inestable. Otras estrellas, que viven en un sistema binario (en el cual dos estrellas orbitan una a la otra) explotan en un escenario mas complicado: una de las dos muere primero y se convierte en un cuerpo estelar comprimido llamada enana blanca. La otra estrella se expande conforme su edad, y sus materia externa cae en la enana blanca, la cual entonces se sobrecarga, calienta tremendamente y explota. Esta segunda clase de supernova que siempre estalla hacia la construcción de una misma luminosidad la que permitió recientemente a los astrónomos medir la acelaeración de la expansión del universo.

T   ^

Telescopio — Instrumento que reune luz (u otro tipo de radiación) y la envia a un foco para ser vista o registrada. Los telescopios permiten a los astrónomos a ver o fotografiar objetos que son muy tenues o poco iluminados para ser vistos por el ojo humano simplemente. Las imágenes de los telescopios pueden ser ampliadas para ver mas detalles.

Telescopio óptico — Telescopio que fue diseñado para recoger luz visible (no otras formas de radiación como ondas de radio que no son visibles al ojo humano.)

Telescopio Reflector — Telescopio que recibe la luz y la refleja en un foco a través de un espejo. Los telescopios reflectores pueden ser construidos en un mucho mayor tamaño que los telescopios refractores.

Telescopio Refractor — Telescopio que recibe la luz y la refracta o curva mediante un lente. Los telescopios refractores fueron los primeros tipos de telescopios a ser usados, por ejemplo, los telescopios de Galileo fueron refractores.

Teoría General de la Relatividad — Teoría desarrollada por Albert Einstein qe relaciona la gravedad de la naturaleza del espacio con el tiempo en el universo. Los astrónomos usan la Teoría General de la Relatividad como la base de todas las ideas modernas de cosmología.

U   ^

Universo — Todo lo que es accesible o puede ser accesible a nuestras observaciones, el total de la materia, energía, espacio y tiempo de los cuales podamos tener conciencia. El término "cosmos" es algunas veces usado para significar lo mismo.

V   ^

Vía Láctea — Galaxia de estrellas en la cual el Sol y La Tierra están localizados, es una colección de forma espiral de centenares de millones de estrellas y materia prima (gas y polvo). El Sol está localizado mas o menos en la mitad entre el centro y el borde del disco de la galaxia.




Otros Glosarios de Astronomía en la Web:
NASA Imagine the Universe Site Dictionary (for younger readers):
   http://imagine.gsfc.nasa.gov/docs/dictionary.html
Amazing Space Glossary from the Space Telescope Science Institute:
   http://amazing-space.stsci.edu/glossary/def.php.s=topic_astronomy
Case Western Reserve University, brief definitions of astronomical terms:
   http://burro.astr.cwru.edu/stu/extras_glossary.html
Glossary from the PBS Program Seeing in the Dark:
   http://www.pbs.org/seeinginthedark/resources-links/glossary.html
Catalog of the Cosmos from the PBS Nova Program Death Star:
   http://www.pbs.org/wgbh/nova/gamma/cosm_nf.html
NASA/IPAC Extragalactic Database Glossary (a bit technical, but extremely thorough):
   http://nedwww.ipac.caltech.edu/level5/Glossary/frames.html

 

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